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lunes, junio 19, 2017

El rey de Nemi. El jucio de Calígula en Detrás do Marco

El sábado por la tarde tuve el placer de presentar el libro El rey de Nemi. El juicio de Calígula escrito por Sandra Parente en el agradable entorno de Detrás do Marco. Fue una charla distendida con la autora y el público presente. El libro hace honor al género de novela histórica, ya que combina una narración bien trabajada literariamente con los datos de la historia para ofrecernos una imagen singular del denostado Calígula. No podía ser de otra manera, puesto que la autora combina su formación de historiadora y arqueóloga con una premiada trayectoria literaria. El libro consigue humanizar a Caligula a través de un original juicio al emperador en el Mundo de los muertos entreverado con flashback de su vida. 
Además, Sandra nos reveló algunos de sus "secretos" de escritura.



martes, junio 06, 2017

Animales in harena. Los animales exóticos en los espectáculos romanos


Mª Engracia Muñoz-Santos, Animales in harena. Los animales exóticos en los espectáculos romanos, Antequera, Editorial Confluencias, 2016. 155 pp.

Este libro viene a llenar un vacío que existía en la bibliografía en español sobre el interesante tema de los animales en el contexto de los espectáculos romanos. Los hemos visto como secundarios en películas de romanos enfrentándose al gladiador de turno, como en Demetrio y los gladiadores o Gladiator, o bien como ejecutores de los mártires cristianos, pero quizá no hemos profundizado en el atractivo que despertaban entre un público ávido de novedades.
Los animales exóticos eran los invitados involuntarios, pero fundamentales, para un buen espectáculo. Se utilizaban para exhibición a curiosos y como demostración de que Roma dominaba la naturaleza y tenía el poder de traerlos desde los rincones más lejanos del mundo entonces conocido. También eran objeto de cacerías o de luchas desiguales entre ellos mismos, además de participar en la ejecuciones de los condenados a las bestias. Existía toda una infraestructura dedicada a su transporte, cuidado y manutención hasta que llegaban a la arena ante los ojos de los espectadores. La autora da cuenta de estos y otros muchos aspectos a través de seis capítulos que nos llevan desde un análisis del gusto por los animales de los antiguos romanos hasta la suerte de los mismos, una vez que habían cumplido con su misión en la arena. Los dos primeros nos sumergen respectivamente en la relación de Roma con los animales en general y con los de tipo exótico en particular . El tercer capítulo nos lleva a la aventura de su captura y transporte hasta llegar a Roma. El cuarto nos habla de los lugares en los que se les mantenía antes de su “actuación” y de cómo se les cuidaba. El quinto analiza la arquitectura adaptada a los espectáculos de animales centrándose en el Coliseo. En el sexto conocemos su destino final.
La autora del libro, Mª Engracia Muñoz-Santos, es graduada en Geografía e Historia por la UNED y Máster interuniversitario en Mediterráneo Antiguo por la Universidad Abierta de Cataluña, además de doctoranda en el Departamento de Arqueología de la Universidad de Valencia. Por otro lado mantiene un blog de divulgación arqueológica de gran éxito titulado Arqueología en mi jardín. Estos dos aspectos han contribuido, sin duda, a la calidad del libro. Su preparación científica hace que el manejo de las fuentes textuales e iconográficas sea sobresaliente, mientras que su capacidad para la alta divulgación provoca que la lectura resulte agradable a la par que rigurosa en sus contenidos. Al final el lector encontrará una bibliografía actualizada para seguir profundizando en el tema y una lista de fuentes clásicas utilizadas.
Como afirma la autora en sus últimas líneas, la investigación sobre los animales exóticos en la arena romana debe seguir progresando, y lo que no es menos importante, debe transmitirse al lector menos especializado como consigue con solvencia este pequeño volumen.